Descansando en el Hotel Alma del Lago en Bariloche

En Septiembre del 2017 viajamos a San Carlos de Bariloche y nos alojamos en un hotel que nos gustó mucho. Hicimos búsquedas de diferentes alojamientos y aunque Alma del lago no es un hotel económico, aprovechamos una promoción del Banco Galicia que nos ayudó a decidirnos.

El hotel se encuentra sobre la avenida Bustillo a 3 cuadras del centro de Bariloche.

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Cuando bajamos del avión, había una persona esperándonos para llevarnos al hotel. Ese transfer no tuvo costo adicional y nos hizo ahorrar unos $ 450 que es lo costaría un taxi hasta el centro.

La construcción del hotel puede parecer un poco atípica, tiene dos pisos hacia arriba y 3 hacia abajo. Eso es porque la entrada está en altura y permite llegar al nivel del lago en los otros pisos.

Nuestra habitacion tenía vista al lago Nahuel Huapi y a las montañas. El servicio fue en todo momento excelente y atento. Las mucamas pasaban por la tarde a preguntar si necesitábamos algo. No podemos quejarnos.

Las fotos hablan por si mismas. Esta es la recepción del hotel

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y esta fue la habitacion que nos tocó, la numero 1010 en la planta baja.

Lo mejor que tiene el hotel es la piscina climatizada en el piso -3.

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Excursion a Highlands o Tierras Altas de Escocia

Estuvimos 4 días en Escocia y destinamos un día completo para visitar la zona del norte, llamada Tierras Altas o Highlands.

Lo poco que sabíamos de esos paisajes lo habíamos visto en películas que filmaron escenas en Highlands, por ejemplo: Harry Potter, Braveheart y la serie Outlander. Es un región muy verde y montañosa, llena de los característicos “lochs” (así llaman ellos a los lagos). Por eso buscamos la mejor manera de visitarlos y nos decidimos por contratar un tour de la empresa “Viajar por Escocia”.

Son unos españoles que tienen su oficina en el callejón Old Fishmarket Close. Están un poco escondidos, pero es fácil llegar googleandolos.

El bus salió a las 7 am. Un horario muy cruel para dos turistas como nosotros a los que les gusta dormir. Si a eso le sumamos el frío que hacía en el mes de Abril, sabíamos que iba a costar levantarse. Pero una vez que subimos aprovechamos a seguir descansando. El viaje es bastante largo porque para llegar a Fort Augustus y volver se recorren casi 600 km en un día. La gran ventaja de este tour es que los guías hablan español y se puede aprovechar mucho mas. En Irlanda habíamos hecho un tour similar desde Dublin hasta Cliff of Moher pero con el acento Irlandés se dificulta bastante la comprensión.

El guía nos contó sobre de los clanes escoceses y sus crueles batallas. Fue muy interesante escuchar sobre todas esas historias mientras pasábamos por ese increíble escenario natural.

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El tour hizo algunas paradas, no muchas, en los lugares que tienen las mejores vistas.

Estas son algunas de las fotos que pudimos sacar.

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De Praga a Budapest en tren nocturno

IMG_20170329_241155179Esta fue nuestra primera experiencia en un tren nocturno y pensamos que puede ser útil para quienes están pensando en hacerlo.

Lo mas común para quienes visitan las capitales imperiales, es hacer Praga y despues Viena. Pero nuestro vuelo nos habia dejado en Berlin y regresaba de Viena, asi que decidimos cambiar un poco la ruta y dejar Viena para los últimos dias.

Entre Praga y Budapest hay unos 550 kilometros. Al estar sin un auto alquilado se necesitan al menos 7 u 8 horas para cubrir esa distancia ya sea en bus o en tren. Estos son los motivos por los que optamos por el tren nocturno .

  • Sale a las 23:58 hs y llega a las 8:37 hs
  • Nos ahorramos una noche de hotel
  • Vamos durmiendo mientras viajamos
  • Es una opción económica.

Entonces la decisión fue simple, ahorramos tiempo y dinero.

¿Como se saca el pasaje?

Yo lo saqué en la pagina de trenes checos https://www.cd.cz

No está en español, pero puede cambiarse a inglés. Conviene sacar el pasaje apenas se ponen a la venta, que es 90 días antes del viaje. Hay varios tipos de pasajes y precios. Asientos normales, cuchetas y habitaciones privadas. Nosotros elegimos un sleeper que sería como una habitacion privada con 2 camas, una arriba de la otra. En realidad vienen 3 camas pero en el momento de la compra podés decirle que es una familia y que no querés a otro en la habitacion. Entonces te arman solo dos camas.

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Dresde (Alemania)

Después de 4 días en Berlin teníamos planeado ir a Praga, pero también queríamos visitar una ciudad que está a mitad de camino. Se llama Dresde (en español o Dresden en Alemán).  Gracias a un dato que leímos en el blog  “The Man in Seat 61“, que es la persona más conoce sobre trenes en Europa, https://www.seat61.com/trains-and-routes/berlin-to-prague-by-train.htm, nos dimos cuenta que podíamos sacar un pasaje desde Berlin a Praga e incluir una parada sin ningún cargo extra. Lo que hicimos fue buscar el ticket en la pagina de trenes alemanes https://www.bahn.de y donde dice “más opciones” agregar un stopover de 24 horas. Eso nos permitió bajar en la estación principal de Dresde, quedarnos un día entero y al otro día continuar el viaje con el mismo ticket hacia República Checa.

Elegimos el InterCityHotel Dresden porque se encontraba a metros de la estación central. Llegamos 10:56 am y comenzamos a recorrer esta ciudad alemana. Dresde fue bombardeada en febrero de 1945 y quedó totalmente destruida. Todo lo que se ve hoy fue reconstruido en los años posteriores.

Caminando desde la estación llegamos en unos 20 minutos al casco histórico. Vimos muchas cosas que nos llamaron la atención. Una de ellas es la iglesia de Nuestra señora de Dresde (Frauenkirche) que se terminó de reconstruir en el 2005, pero está tal cual era antes. al lado de esa gran iglesia vimos 3 colectivos parados verticalmente. Es obra de un sirio que representa el sufrimiento de los civiles en Aleppo. Es muy curioso ver esos buses “mal estacionados” en pleno centro histórico.

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Hallstatt

Hace un tiempo me habían recomendado que visite un pequeño pueblo de Austria que se llama Hallstatt. En algunos blogs leí que para llegar hasta ahí había que tomar al menos dos trenes y un barco, por eso casi desistimos de ir. Pero este año hicimos el esfuerzo y aprovechando que estábamos en Salzburgo, nos hicimos una escapada hasta Hallsatt. Paso a contarte como hicimos para llegar.

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Parece complicado pero no lo es. Desde la estación de tren de Salzburgo hay que tomar un tren hasta una estación que se llama Attnang-Puchheim. Nosotros teníamos que ir hacia Viena, asi que sacamos un ticket de WestBahn que nos permitía bajar y subir en cualquier estación. De esa forma, ya tendríamos el pasaje para regresar a Viena a la noche.

Nos bajamos en esta estación con nombre extraño, y tomamos el otro tren que va a Hallstatt. Supuestamente en esta estación hay lockers para guardar el equipaje. Tiene carteles indicadores y todo pero nunca los encontramos. Donde nos vendieron el ticket nos explicaron que ya no están mas, así que no los ibamos a encontrar. Por suerte ellos mismos se ofrecieron a guardarnos nuestro bolso en la oficina.

Una cosa importante a tener en cuenta son los horarios de los trenes para ir y volver en el día. Hallstatt tiene menos de 900 habitantes y no son demasiadas las ofertas de alojamiento para quedarse a dormir. Nosotros tomamos la primera combinación de trenes saliendo de Salzburgo a las 9 am para pasar todo el día y volver antes de las 16:45. En la oficina de turismo o en la estación Attnang-Puchheim les pueden dar los horarios exactos. Si perdíamos el último tren que sale 18:15 no teníamos forma de regresar.

El uso del automóvil está prohibido. Hallstatt es un pueblo diferente a todo lo demás. Fue declarado Patrimonio la Humanidad por la Unesco http://whc.unesco.org/es/list/806 y es considerada la aldea habitada mas antigua de Europa (desde 8000 A.C.).

Volviendo al trayecto, tomamos el segundo tren que para recorrer 70 km tardó más de una hora. Es un lindo tren que va parando cada 5 minutos, lo que hace que el viaje sea lento, peeeroo…el paisaje es increíble!mapahal2

Despues de todo eso, finalmente llegamos a la estación de tren Hallstatt. Es una estación muy pequeña y tiene un solo anden. Apenas bajamos, seguimos caminando unos 2 minutos siguiendo el cartel que dice “Ship to Hallstatt”. No es dificil encontrarlo, y no se pueden perder porque todos los que bajan del tren van hasta allá.

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Tuvimos que esperar unos minutos mas y llegó Stefanie. Así se llama el único ferry que une Hallstatt con el resto del mundo. Lo maneja un simpático austríaco que te cobra € 2.5 para cruzarte del otro lado del lago. Estos son los horarios: http://www.hallstattschifffahrt.at/en/timetable/timetable.html. Generalmente está combinado con la llegada y partida del tren.

El viaje en ferry dura muy poco, unos 10 minutos aproximadamente. Como es de esperarse, los que ibamos eramos casi todos son turistas. y ¿Adivinen de que nacionalidad son la mayoría? Sin exagerar, el 90% o más son chinos!

Cuando llegamos, bajamos del ferry y empezamos a caminar por este pueblo que tanto queriamos visitar.  Casi no vimos gente viviendo en las casas de Hallstatt! La mayoría son turistas que venian con nosotros, y hay alguna que otra tienda abierta. Las casas parecían todas abandonadas pero era un lugar de ensueño.

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Se puede recorrer desde una punta a la otra en unos 30 minutos. No son muchas cuadras y cada casita es una belleza. También hay unas escaleras que subimos para llegar a las casas que están en altura. Vimos un cementerio que tenia fechas desde 1700 hasta 2010.

En la parte de arriba encontramos una cascada y un estacionamiento de autos, por lo que entiendo en algunas fechas tienen permitido manejar.

Lamentablemente no pudimos ver todo lo que queríamos. Llegamos al centro de información y no había nadie. No pudimos entrar a las minas de sal ni al museo, pero las horas que tuvimos para caminar nos alcanzó para ver casi todo lo que está en el pueblo, y ¿adivinen como es? Sencillamente hermoso, precioso, un pueblo único.

El clima no nos acompañó de la mejor manera. Estaba nublado y de a ratos lloviznaba un poco. Si hubiera sido un día soleado se verían las casas reflejarse en el lago, con la montana de fondo. Pese a todo eso nos gustó muchísimo. Es uno de los lugares escondidos más lindos que existen.

Sinceramente es un paisaje espectacular. ¿Vale la pena el viaje para llegar? Claro que si. Aunque no haya una forma directa de ir, se puede hacerlo tomando dos buses o trenes más el ferry.

No queríamos perdernos este lugar del que tanto habíamos escuchado hablar. Estas son algunas fotos que sacamos.

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Berlin 2017

Hace unos días estaba mirando el video de la canción de U2: Stay (Faraway, so close) que está filmado en Berlin y me acordé que hace un mes estábamos frente a la Puerta de Branderburgo, el Parque Tiergarten y la columna de la victoria que son algunos de los símbolos esta ciudad.

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Llegamos a fines de marzo y el clima todavía no era muy primaveral, los arboles no estaban florecidos y había que abrigarse, pero Berlin tiene muchísima historia y queríamos descubrirla.

Llegamos al aeropuerto de Tegel y ahi mismo compramos la Berlin Welcome Card por 72 horas. Al final de cuentas no representó un gran ahorro, pero nos dió la comodidad de no tener que comprar un pasaje para cada trayecto.  Entonces buscamos la terminal del Bus TXL que está a metros de la puerta del aeropuerto y validamos el ticket en una de las maquinas amarillas antes de subir. Con eso ya teníamos el transporte asegurado por 3 dias. Nuestro hotel era el Ibis Hauptbahnhof, asi que bajamos en la estación central y ahí nomás lo teníamos. Elegimos ese lugar para alojarnos porque podíamos llegar al centro en 5 minutos tomando el metro o también caminando en 20′.

Hicimos el free tour con Sandemans. Ellos salen desde el Starbucks que está al lado de la Puerta de Branderburgo y están siempre con un paraguas rojos. Al final del tour se le suele dar un valor a voluntad. Nos mostraron cosas que a simple viste no se ven, por ejemplo, fuimos a un estacionamiento que está a pocas cuadras de la Puerta de Brandergurgo. Es el lugar donde se encontraba el bunker de Hitler, y el lugar donde se suicidó pero hoy no hay nada mas que unos arboles y autos estacionados. Me parece genial porque es una manera de evitar que algún subnormal neo-nazi quiera ir a rendirle homenaje.

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Beautiful Edinburgh!

Una de las ciudades que visitamos en abril de 2016 fue Edimburgo. Definitivamente debería estar en el top 5 de las ciudades mas hermosas.

Estuvimos por 4 días en los cuales vimos muchas cosas y nos encantó. Llegamos en un vuelo de Easyjet desde Belfast, y tomamos el Tram que sale cada 7 minutos. Es muy fácil ubicarlo porque está apenas salís de la terminal  y en menos de media hora ya estábamos llegando al centro.

Ni bien bajamos nos sorprendieron las vistas del castillo y de la ciudad. Nos enamoramos de su elegancia, de sus hermosos grises, de su gente, y de todo.

La estación principal se llama Waverley, nuestro hotel estaba a 4 cuadras pero tomamos un taxi porque como contaremos mas adelante, las calles no son iguales que otra ciudad.

Royal Mile es la principal calle y lejos de ser una avenida repleta de autos, es peatonal casi durante todo el dia, y sumamente hermosa.

Nos alojamos en Holiday Inn Express Edinburgh Royal Mile, que está en la calle Cowgate. Mirando el mapa es solamente a una cuadra y metros de la estación, pero para llegar hay que cruzar por los unos callejones angostos que le dan encanto a la ciudad.

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Hay otro Holiday Inn Express que se llama City Centre del otro lado de la estación. Ambos están ubicados en una zona excelente.

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