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Travel Broadens the Mind (Viajar expande la mente)

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Este es un blog de viajes, pero no es un blog más.

Somos personas como vos, que un día descubrieron que es posible viajar a otras ciudades y países sin la necesidad de endeudarse demasiado, y que esa experiencia es una las más enriquecedoras y gratificantes que se puede vivir.

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Praga

La ciudad mas linda que conocimos este año 2017, fue sin dudas Praga, un destino que lamentamos no haber visitado antes y que nos sorprendió por su encanto.

 

Después de Berlin, fuimos a pasar un dia completo en Dresde y continuamos el viaje hasta la estación Praha hl.n. Al bajar del tren tomamos un taxi hasta nuestro hotel, el Century Old Town. Es un hotel que nos gustó mucho, porque estaba ubicado a una distancia razonable del centro y pertenece a la cadena Sofitel, asi que cumplió con nuestras expectativas.

Sinceramente yo no sabia que la capital de República Checa iba a ser tan pero tan bella. Al empezar uno se encuentra con la barrera del idioma. No todos los checos hablan inglés y el idioma es un bastante difícil. En 4 días aprendí una sola palabra, “pivo” que significa cerveza. Eso merece un post aparte, la cerveza checa es tan rica y suave que ellos pueden tomar 9 litros por día sin emborracharse. Aunque cueste creerlo, es mas barata que el agua!.

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La gente es muy amable,  siempre sonríe y aunque te toque alguno que no hable ingles, igualmente se hacen entender con gestos de manera simpática.  IMG_2214

Todos dicen que la ciudad de Praga es un museo al aire libre, y practicamente es asi. No solamente el Puente de Carlos, si no todo lo que ves en las calles son obras de arte. Algunas modernas otras muy antiguas, pero todo suma para darle ese encanto especial.

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Caminando llegamos a la plaza de la ciudad vieja, y de ahi cruzamos por el puente. A cada paso se descubre algo lindo, pero vamos a enumerar los mejores lugares que nosotros recomendamos para visitar en Praga.

  • Plaza de la ciudad vieja (Old Town Square o Staroměstské náměstí) En esa plaza contamos con tres edificios importantes:
  • La Iglesia de Santa Maria enfrente de Tyn
  • La iglesia de San Nicolas
  • El Reloj Astronómico y el ayuntamiento de la ciudad vieja. Como es de esperarse, en este lugar siempre hay muchos turistas, esperando el momento para ver desfilar a los apóstoles, junto con un gallo y la muerte.IMG_2224
  • El barrio judío Josefov comienza muy cerca de la plaza (al norte).
  • El cementerio Judío
  • La sinagoga española, que de española no tiene nada, salvo su decoracion.
  • El Puente de Carlos, que une la Ciudad Vieja con Mala Strana. Es un puente de piedra hecho en el siglo XV, muy lindo. Lo único malo es que siempre está lleno de turistas. No importa a que hora vayas, nunca vas a poder sacarle una foto sin gente.oteIMG_2378
  • El barrio pequeño o Mala Strana.
  • La isla de Kampa. Este lugar nos encantó. Costó un tiempo encontrarlo, y llegamos al atardecer. Las vistas al Rio Moldava y a los puentes son muy buenas.mapakampa
  • Las obras de David Cerny, que son muchas. Por ejemplo, los  3 bebés deformados dentro de la isla de Kampa, 10 bebés mas subiendo la torre de tv, los hombres haciendo pis, el Sigmund Freud colgado en la calle Husova y  el caballo dado vuelta en la galeria Lucerna. 

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  • La catedral de San Vito y el castillo de Praga. Impresiona por su tamaño. 

  • El callejon de oro y la casa 22 de Frank Kafka.
  • La iglesia de los Santos Cirilo y Metodio, que es donde se escondieron los soldados de la Operación Antropoide cuando mataron a Reinhard Heydrich.antropIMG_3149
  • La casa danzante. Nosotros subimos hasta la terraza y compramos un agua para poder disfrutar de la vista. Es muy recomendable. El edificio es extraño y raro, pero la vista es hermosa 

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  • Muro de John Lennon. Fuimos varias veces y la recomendacion es no apoyarse en la pared recien pintada 😉IMG_2272
  • El metrónomo, Este lugar también nos gustó mucho porque se puede ver desde lo alto la belleza de la ciudad. Antes había una estatua de Lenin y en 1991 fue derribada. Hoy el metrónomo indica que Praga marca su propio ritmo.

 

Hay muchos lugares donde venden trdelnik, que es un postre elaborado con una masa de harina enrollada en unos palos (trdlo) y rellena de helado. Si bien eso lo venden en muchos lados, cerca del puente de carlos probamos uno que nos encantó! Es un postre muy muy rico. IMG_3016

Contratamos un Free tour en español con White Umbrella y nos pareció muy bueno. Nos tocó hacerlo con Guillen que sabe mucho sobre la ciudad. Despues terminamos haciendo con ellos tambien el tour del castillo y Mala Strana, y el tour de la ciudad nueva.

 

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Probamos el Goulash y tratamos de conocer toda la cultura checa. Queríamos ir a Kutna Horá pero se necesitan mas días en Praga para ver todo. Es realmente muy lindo.

Últimamente el turismo se está haciendo más popular en Praga que para muchos es una ciudad que sorprende por tantas cosas distintas y lindas que tiene. Para nosotros es una de las 5 ciudades mas lindas que vimos en Europa.

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El cuarto dia no dormimos en el hotel sino en el tren, eso te lo contamos en esta entrada https://travelporelmundo.com.ar/2017/06/30/de-praga-a-budapest-en-tren-nocturno/

Castillo de Neuschwanstein en Alemania

Después de un par de días lluviosos, amaneció con un bello sol, que vaticinaba un espléndido día.

Estábamos haciendo base en el hotel Regent en Munich, es una buena opción ya que aparte de ser lindo y cómodo está muy bien ubicado al frente de la estación central. Ese dia habíamos contratado un tour con la gente de Sandemans que nos llevaría al castillo de Neuschwanstein, este tenia un costo de € 40.

En el anden 11 de Munich HBF nos estaba esperando nuestra guía Maribel. Tomamos el tren hacia Füssen con ella y otros viajeros que hablaban español.

Quizás lo podríamos haber hecho por nuestro lado, ya que es muy fácil llegar, en la estación  principal de Munich tomas el tren hasta Füssen, el valor es de € 20, son dos horas de viaje con unas vistas preciosas de los alpes bávaros , el tren termina allí, así que no te podés pasar, después tenes que tomar un bus (73 y 78) estos están sincronizados con el tren por lo que bajas y te están esperando. Son 8 minutos en bus para llegar al pueblo de Schwangau, y desde ahí, fuimos caminando hasta el castillo.

Es una caminata de casi 40 minutos en subida. Primero pasamos por el castillo de Hohenschwangau que fue la residencia de infancia del rey  Luis II de Baviera.

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Si bien no entramos, es un castillo muy bonito y pintoresco. Después de mirarlo desde afuera, seguimos caminando 2 kilómetros más hasta nuestro destino final que era el Castillo del Rey Loco. Es una subida empinada de mas de 30 minutos por lo que te recomendamos calzado cómodo. Si lo tuyo no es el trekking tenes unos carruajes que hacen el recorrido por € 6.

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La entrada tiene un costo de € 13, pero si queres hacer los dos castillos hay un ticket combinado que cuesta entre € 23 y € 25. Las entradas son por grupo y horario, nosotros teníamos a las 13.30 hs y puntualmente nos hicieron entrar. Antes de comenzar te dan un audioguia que van activando a medida que haces el recorrido que dura aproximadamente 30 minutos. Alrededor hay un precioso valle y un lago. También hay miradores. En medio de ese hermoso escenario natural, se encuentra este imponente castillo que dicen que fue la inspiración del castillo de Disney.

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Descansando en el Hotel Alma del Lago en Bariloche

En Septiembre del 2017 viajamos a San Carlos de Bariloche y nos alojamos en un hotel que nos gustó mucho. Hicimos búsquedas de diferentes alojamientos y aunque Alma del lago no es un hotel económico, aprovechamos una promoción del Banco Galicia que nos ayudó a decidirnos.

El hotel se encuentra sobre la avenida Bustillo a 3 cuadras del centro de Bariloche.

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Cuando bajamos del avión, había una persona esperándonos para llevarnos al hotel. Ese transfer no tuvo costo adicional y nos hizo ahorrar unos $ 450 que es lo costaría un taxi hasta el centro.

La construcción del hotel puede parecer un poco atípica, tiene dos pisos hacia arriba y 3 hacia abajo. Eso es porque la entrada está en altura y permite llegar al nivel del lago en los otros pisos.

Nuestra habitacion tenía vista al lago Nahuel Huapi y a las montañas. El servicio fue en todo momento excelente y atento. Las mucamas pasaban por la tarde a preguntar si necesitábamos algo. No podemos quejarnos.

Las fotos hablan por si mismas. Esta es la recepción del hotel

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y esta fue la habitacion que nos tocó, la numero 1010 en la planta baja.

Lo mejor que tiene el hotel es la piscina climatizada en el piso -3.

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Paseando por Calafate

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Con Ale nos propusimos que aunque sea una vez al año, pasearíamos por lugares de nuestra hermosa Argentina. El año pasado decidimos tomarnos unos 3 días para ir a Calafate, provincia de Santa Cruz.

Nuestro vuelo salió un rato después de las 5 de la mañana desde aeroparque y en 2.40 hs ya estábamos aterrizando en el aeropuerto Cte Armando Tola de Calafate. Fue un vuelo bastante turbulento pero llegamos sanos y salvo.

Eran aproximadamente las 9 de la mañana cuando nuestra transfer, una simpática señora Misionera, nos llevó hasta nuestro hotel. Todavía no había amanecido, lo que nos sorprendió, pero ella nos explicó que en esta fecha amanece tarde, mientras que en verano el sol sale a las 4 de la mañana y se pone a las 10 de la noche.

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El hotel elegido fue el Rochester, http://www.rochestercalafate.com.ar/ se encuentra al frente del Lago Argentino y a 3 km del centro, aunque está un poco alejado del mismo, es muy lindo y tranquilo. Ni bien llegamos comenzamos a planificar las excursiones que íbamos a hacer, al no ser plena temporada no había muchas actividades, pero por los pocos días que íbamos nos alcanzaban. Después de eso nos tomamos un merecido descanso en la bella habitación. A las 5 de la tarde tomamos el bus que el hotel dispone para ir al centro (este servicio del hotel comienza por la tarde). El centro es muy pequeño, creo que deben ser 5 o exagerando 6 cuadras, en donde encontras de todo, desde negocios de recuerdos, agencias de turismo, restaurantes, cafés, tiendas de ropa, supermercados, farmacias, entre otras cosas. Más tarde cenamos en “La Lechuza Restaurant” hay varios de estos en el centro. Ale pidió un guiso de lentejas que tenia de todo, panceta, jamón, porotos, la verdad estaba riquísimo!! Yo comí algo más livianito era demasiado pesado para cenar . A las 21.30 hs salía el ultimo bus que nos regresaba al hotel así que volvimos para descansar ya que al próximo día debíamos levantarnos temprano para ir a la excursión del Parque nacional.

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Nos vinieron a buscar  a las 7 hs y empezamos el viaje de aproximadamente 80 km hasta al Glaciar Perito Moreno, nuestra excursión era de Mini trekking con los guías de Hielo y Aventura http://www.hieloyaventura.com/. Al llegar hicimos una navegación de 20 minutos por la pared sur del glaciar. Después de desembarcar hicimos una caminata también de 20 minutos por la orilla del lago, hasta el glaciar, viendo un paisaje precioso. Cuando llegamos al borde del hielo nos dividieron en grupos y nos pusieron unos crampones que son como unas piezas metálica con puntas afiladas abajo que se ponen en el calzado (tienen que ser botas de trekking o zapatillas si o si ) para poder andar sobre el hielo sin resbalar. Te recomiendo llevar lentes de sol y guantes, los mismos no son solo para el frío, sino que ademas no resbalan y si te estas cayendo o te queres sostener en el hielo con las manos es imposible. Después de explicarnos un par de cosas allá fuimos. La caminata dura 2 horas y pasamos por sumideros, lagunas pequeñas, entre otras cosas. Al principio tenía un poco de miedo pero no es difícil caminar con los crampones, si pisas firme y clavas bien las puntas en el hielo no te resbalas, ni caes.

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Excursion a Highlands o Tierras Altas de Escocia

Estuvimos 4 días en Escocia y destinamos un día completo para visitar la zona del norte, llamada Tierras Altas o Highlands.

Lo poco que sabíamos de esos paisajes lo habíamos visto en películas que filmaron escenas en Highlands, por ejemplo: Harry Potter, Braveheart y la serie Outlander. Es un región muy verde y montañosa, llena de los característicos “lochs” (así llaman ellos a los lagos). Por eso buscamos la mejor manera de visitarlos y nos decidimos por contratar un tour de la empresa “Viajar por Escocia”.

Son unos españoles que tienen su oficina en el callejón Old Fishmarket Close. Están un poco escondidos, pero es fácil llegar googleandolos.

El bus salió a las 7 am. Un horario muy cruel para dos turistas como nosotros a los que les gusta dormir. Si a eso le sumamos el frío que hacía en el mes de Abril, sabíamos que iba a costar levantarse. Pero una vez que subimos aprovechamos a seguir descansando. El viaje es bastante largo porque para llegar a Fort Augustus y volver se recorren casi 600 km en un día. La gran ventaja de este tour es que los guías hablan español y se puede aprovechar mucho mas. En Irlanda habíamos hecho un tour similar desde Dublin hasta Cliff of Moher pero con el acento Irlandés se dificulta bastante la comprensión.

El guía nos contó sobre de los clanes escoceses y sus crueles batallas. Fue muy interesante escuchar sobre todas esas historias mientras pasábamos por ese increíble escenario natural.

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El tour hizo algunas paradas, no muchas, en los lugares que tienen las mejores vistas.

Estas son algunas de las fotos que pudimos sacar.

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Como tramitar la visa para EEUU en simples pasos

Les voy a contar como fue mi experiencia para obtener la visa. Primero que nada revisé un montón de blogs y páginas sobre el tema ya que al principio me sentía un poco ansiosa y con muchas dudas. Lo bueno es que como la hice ahora les voy a dar información súper actualizada (Julio 2017).

Para empezar tenes que entrar  en la página de la embajada https://ar.usembassy.gov/es/  y ahí vas a encontrar  toda la información para ver que visa es la que tenes que solicitar, en el caso de turismo es B1/B2 .

Tenes que llenar el formulario DS160 https://ceac.state.gov/genniv/ esta en inglés pero posicionando el cursor encima del párrafo se traduce al español. Supuestamente se completa en ingles pero un amigo la lleno en español y no hubo problema. Al formulario lo podes completar en 40 minutos, incluso lo podes guardar y seguir más adelante. Te recomiendo que si lo querés hacer de una vez, tengas a mano la siguiente información, pasaporte, números de documentos de tus padres, si  tenes familiares o conocidos en Estados Unidos, la dirección donde viven , ya que son todos datos que te van a pedir. Al comenzar tenes preguntas básicas de información personal. Hay preguntas que podés contestar con un No Aplica, pero hay casos que no te deja, POR LO QUE SIEMPRE CON LA VERDAD, contestarlas de la mejor manera. Se recomienda no tener pasajes o la estadía programada, pero había preguntas como por ejemplo, cuando pensás ir o la dirección donde te vas a hospedar que si no las respondías no podías seguir , yo puse la fecha que tengo vacaciones y busque un hotel acorde a nuestras circunstancias. Después de un par de preguntas medias irrisorias  y un par de datos mas, tenes que hacer la firma digital que es manifestar estar de acuerdo con lo que llenaste. No tenes que subir foto ni nada. Te llega una hoja de confirmación con un código de barra,  que tenes que imprimir ya que hay que presentarlo en en el centro de atención al solicitante (CAS) junto con el pasaporte.  Al terminar te llega un correo con la confirmación de la cuenta que creaste y te pide que la actives, después de esto te llega otro correo para que accedas a la cuenta, y ahí podes hacer el pago de los USD 160 que podes hacerlo con tarjeta de crédito, también podés elegir la sucursal de DHL donde retirar el pasaporte una vez visado. Cuando reciben el pago te envían un email para que entres en la pagina de la embajada y saques las dos citas, en algunos  casos te dejan hacerlo todo en un mismo día, pero a mi no me dieron la opción.

Ubicación del CAS:

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Primero tenes que ir al CAS ubicado en Av. Santa Fe 4569, tenes varios horarios para elegir, yo solicité el de las 16.45 hs. Puntualmente nos hicieron entrar, podés entrar con celular aunque te lo hacen apagar, se puede llevar carteras y mochilas, solo te las revisan  y te pasan un detector de metales.  Calculo que el turno será de 50 personas, tenes que hacer una fila serpentina hasta llegar a los 5 o 6 boxes donde solo tenes que presentar la hoja de confirmación mas el pasaporte, te toman las huellas una foto y te devuelven el pasaporte con un sticker pegado al frente , no se lo saques que después en la embajada te lo escanean.

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De Praga a Budapest en tren nocturno

IMG_20170329_241155179Esta fue nuestra primera experiencia en un tren nocturno y pensamos que puede ser útil para quienes están pensando en hacerlo.

Lo mas común para quienes visitan las capitales imperiales, es hacer Praga y despues Viena. Pero nuestro vuelo nos habia dejado en Berlin y regresaba de Viena, asi que decidimos cambiar un poco la ruta y dejar Viena para los últimos dias.

Entre Praga y Budapest hay unos 550 kilometros. Al estar sin un auto alquilado se necesitan al menos 7 u 8 horas para cubrir esa distancia ya sea en bus o en tren. Estos son los motivos por los que optamos por el tren nocturno .

  • Sale a las 23:58 hs y llega a las 8:37 hs
  • Nos ahorramos una noche de hotel
  • Vamos durmiendo mientras viajamos
  • Es una opción económica.

Entonces la decisión fue simple, ahorramos tiempo y dinero.

¿Como se saca el pasaje?

Yo lo saqué en la pagina de trenes checos https://www.cd.cz

No está en español, pero puede cambiarse a inglés. Conviene sacar el pasaje apenas se ponen a la venta, que es 90 días antes del viaje. Hay varios tipos de pasajes y precios. Asientos normales, cuchetas y habitaciones privadas. Nosotros elegimos un sleeper que sería como una habitacion privada con 2 camas, una arriba de la otra. En realidad vienen 3 camas pero en el momento de la compra podés decirle que es una familia y que no querés a otro en la habitacion. Entonces te arman solo dos camas.

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