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Travel Broadens the Mind (Viajar expande la mente)

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Este es un blog de viajes, pero no es un blog más.

Somos personas como vos, que un día descubrieron que es posible viajar a otras ciudades y países sin la necesidad de endeudarse demasiado, y que esa experiencia es una las más enriquecedoras y gratificantes que se puede vivir.

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Paseando por Calafate

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Con Ale nos propusimos que aunque sea una vez al año, pasearíamos por lugares de nuestra hermosa Argentina. El año pasado decidimos tomarnos unos 3 días para ir a Calafate, provincia de Santa Cruz.

Nuestro vuelo salió un rato después de las 5 de la mañana desde aeroparque y en 2.40 hs ya estábamos aterrizando en el aeropuerto Cte Armando Tola de Calafate. Fue un vuelo bastante turbulento pero llegamos sanos y salvo.

Eran aproximadamente las 9 de la mañana cuando nuestra transfer, una simpática señora Misionera, nos llevó hasta nuestro hotel. Todavía no había amanecido, lo que nos sorprendió, pero ella nos explicó que en esta fecha amanece tarde, mientras que en verano el sol sale a las 4 de la mañana y se pone a las 10 de la noche.

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El hotel elegido fue el Rochester, http://www.rochestercalafate.com.ar/ se encuentra al frente del Lago Argentino y a 3 km del centro, aunque está un poco alejado del mismo, es muy lindo y tranquilo. Ni bien llegamos comenzamos a planificar las excursiones que íbamos a hacer, al no ser plena temporada no había muchas actividades, pero por los pocos días que íbamos nos alcanzaban. Después de eso nos tomamos un merecido descanso en la bella habitación. A las 5 de la tarde tomamos el bus que el hotel dispone para ir al centro (este servicio del hotel comienza por la tarde). El centro es muy pequeño, creo que deben ser 5 o exagerando 6 cuadras, en donde encontras de todo, desde negocios de recuerdos, agencias de turismo, restaurantes, cafés, tiendas de ropa, supermercados, farmacias, entre otras cosas. Más tarde cenamos en “La Lechuza Restaurant” hay varios de estos en el centro. Ale pidió un guiso de lentejas que tenia de todo, panceta, jamón, porotos, la verdad estaba riquísimo!! Yo comí algo más livianito era demasiado pesado para cenar . A las 21.30 hs salía el ultimo bus que nos regresaba al hotel así que volvimos para descansar ya que al próximo día debíamos levantarnos temprano para ir a la excursión del Parque nacional.

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Nos vinieron a buscar  a las 7 hs y empezamos el viaje de aproximadamente 80 km hasta al Glaciar Perito Moreno, nuestra excursión era de Mini trekking con los guías de Hielo y Aventura http://www.hieloyaventura.com/. Al llegar hicimos una navegación de 20 minutos por la pared sur del glaciar. Después de desembarcar hicimos una caminata también de 20 minutos por la orilla del lago, hasta el glaciar, viendo un paisaje precioso. Cuando llegamos al borde del hielo nos dividieron en grupos y nos pusieron unos crampones que son como unas piezas metálica con puntas afiladas abajo que se ponen en el calzado (tienen que ser botas de trekking o zapatillas si o si ) para poder andar sobre el hielo sin resbalar. Te recomiendo llevar lentes de sol y guantes, los mismos no son solo para el frío, sino que ademas no resbalan y si te estas cayendo o te queres sostener en el hielo con las manos es imposible. Después de explicarnos un par de cosas allá fuimos. La caminata dura 2 horas y pasamos por sumideros, lagunas pequeñas, entre otras cosas. Al principio tenía un poco de miedo pero no es difícil caminar con los crampones, si pisas firme y clavas bien las puntas en el hielo no te resbalas, ni caes.

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Excursion a Highlands o Tierras Altas de Escocia

Estuvimos 4 días en Escocia y destinamos un día completo para visitar la zona del norte, llamada Tierras Altas o Highlands.

Lo poco que sabíamos de esos paisajes lo habíamos visto en películas que filmaron escenas en Highlands, por ejemplo: Harry Potter, Braveheart y la serie Outlander. Es un región muy verde y montañosa, llena de los característicos “lochs” (así llaman ellos a los lagos). Por eso buscamos la mejor manera de visitarlos y nos decidimos por contratar un tour de la empresa “Viajar por Escocia”.

Son unos españoles que tienen su oficina en el callejón Old Fishmarket Close. Están un poco escondidos, pero es fácil llegar googleandolos.

El bus salió a las 7 am. Un horario muy cruel para dos turistas como nosotros a los que les gusta dormir. Si a eso le sumamos el frío que hacía en el mes de Abril, sabíamos que iba a costar levantarse. Pero una vez que subimos aprovechamos a seguir descansando. El viaje es bastante largo porque para llegar a Fort Augustus y volver se recorren casi 600 km en un día. La gran ventaja de este tour es que los guías hablan español y se puede aprovechar mucho mas. En Irlanda habíamos hecho un tour similar desde Dublin hasta Cliff of Moher pero con el acento Irlandés se dificulta bastante la comprensión.

El guía nos contó sobre de los clanes escoceses y sus crueles batallas. Fue muy interesante escuchar sobre todas esas historias mientras pasábamos por ese increíble escenario natural.

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El tour hizo algunas paradas, no muchas, en los lugares que tienen las mejores vistas.

Estas son algunas de las fotos que pudimos sacar.

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En el valle de Glencoe, ocurrió la masacre de 38 miembros del Clan Mackenzie. Les aseguro que vale la pena leer sobre todo lo que pasó en aquellos años. Es realmente muy interesante.

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Algunas personas estaban vestidas con kilt escocés. No les pregunté si tenían frio…

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Como tramitar la visa para EEUU en simples pasos

Les voy a contar como fue mi experiencia para obtener la visa. Primero que nada revisé un montón de blogs y páginas sobre el tema ya que al principio me sentía un poco ansiosa y con muchas dudas. Lo bueno es que como la hice ahora les voy a dar información súper actualizada (Julio 2017).

Para empezar tenes que entrar  en la página de la embajada https://ar.usembassy.gov/es/  y ahí vas a encontrar  toda la información para ver que visa es la que tenes que solicitar, en el caso de turismo es B1/B2 .

Tenes que llenar el formulario DS160 https://ceac.state.gov/genniv/ esta en inglés pero posicionando el cursor encima del párrafo se traduce al español. Supuestamente se completa en ingles pero un amigo la lleno en español y no hubo problema. Al formulario lo podes completar en 40 minutos, incluso lo podes guardar y seguir más adelante. Te recomiendo que si lo querés hacer de una vez, tengas a mano la siguiente información, pasaporte, números de documentos de tus padres, si  tenes familiares o conocidos en Estados Unidos, la dirección donde viven , ya que son todos datos que te van a pedir. Al comenzar tenes preguntas básicas de información personal. Hay preguntas que podés contestar con un No Aplica, pero hay casos que no te deja, POR LO QUE SIEMPRE CON LA VERDAD, contestarlas de la mejor manera. Se recomienda no tener pasajes o la estadía programada, pero había preguntas como por ejemplo, cuando pensás ir o la dirección donde te vas a hospedar que si no las respondías no podías seguir , yo puse la fecha que tengo vacaciones y busque un hotel acorde a nuestras circunstancias. Después de un par de preguntas medias irrisorias  y un par de datos mas, tenes que hacer la firma digital que es manifestar estar de acuerdo con lo que llenaste. No tenes que subir foto ni nada. Te llega una hoja de confirmación con un código de barra,  que tenes que imprimir ya que hay que presentarlo en en el centro de atención al solicitante (CAS) junto con el pasaporte.  Al terminar te llega un correo con la confirmación de la cuenta que creaste y te pide que la actives, después de esto te llega otro correo para que accedas a la cuenta, y ahí podes hacer el pago de los USD 160 que podes hacerlo con tarjeta de crédito, también podés elegir la sucursal de DHL donde retirar el pasaporte una vez visado. Cuando reciben el pago te envían un email para que entres en la pagina de la embajada y saques las dos citas, en algunos  casos te dejan hacerlo todo en un mismo día, pero a mi no me dieron la opción.

Ubicación del CAS:

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Primero tenes que ir al CAS ubicado en Av. Santa Fe 4569, tenes varios horarios para elegir, yo solicité el de las 16.45 hs. Puntualmente nos hicieron entrar, podés entrar con celular aunque te lo hacen apagar, se puede llevar carteras y mochilas, solo te las revisan  y te pasan un detector de metales.  Calculo que el turno será de 50 personas, tenes que hacer una fila serpentina hasta llegar a los 5 o 6 boxes donde solo tenes que presentar la hoja de confirmación mas el pasaporte, te toman las huellas una foto y te devuelven el pasaporte con un sticker pegado al frente , no se lo saques que después en la embajada te lo escanean.

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De Praga a Budapest en tren nocturno

IMG_20170329_241155179Esta fue nuestra primera experiencia en un tren nocturno y pensamos que puede ser útil para quienes están pensando en hacerlo.

Lo mas común para quienes visitan las capitales imperiales, es hacer Praga y despues Viena. Pero nuestro vuelo nos habia dejado en Berlin y regresaba de Viena, asi que decidimos cambiar un poco la ruta y dejar Viena para los últimos dias.

Entre Praga y Budapest hay unos 550 kilometros. Al estar sin un auto alquilado se necesitan al menos 7 u 8 horas para cubrir esa distancia ya sea en bus o en tren. Estos son los motivos por los que optamos por el tren nocturno .

  • Sale a las 23:58 hs y llega a las 8:37 hs
  • Nos ahorramos una noche de hotel
  • Vamos durmiendo mientras viajamos
  • Es una opción económica.

Entonces la decisión fue simple, ahorramos tiempo y dinero.

¿Como se saca el pasaje?

Yo lo saqué en la pagina de trenes checos https://www.cd.cz

No está en español, pero puede cambiarse a inglés. Conviene sacar el pasaje apenas se ponen a la venta, que es 90 días antes del viaje. Hay varios tipos de pasajes y precios. Asientos normales, cuchetas y habitaciones privadas. Nosotros elegimos un sleeper que sería como una habitacion privada con 2 camas, una arriba de la otra. En realidad vienen 3 camas pero en el momento de la compra podés decirle que es una familia y que no querés a otro en la habitacion. Entonces te arman solo dos camas.

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Dresde (Alemania)

Después de 4 días en Berlin teníamos planeado ir a Praga, pero también queríamos visitar una ciudad que está a mitad de camino. Se llama Dresde (en español o Dresden en Alemán).  Gracias a un dato que leímos en el blog  “The Man in Seat 61“, que es la persona más conoce sobre trenes en Europa, https://www.seat61.com/trains-and-routes/berlin-to-prague-by-train.htm, nos dimos cuenta que podíamos sacar un pasaje desde Berlin a Praga e incluir una parada sin ningún cargo extra. Lo que hicimos fue buscar el ticket en la pagina de trenes alemanes https://www.bahn.de y donde dice “más opciones” agregar un stopover de 24 horas. Eso nos permitió bajar en la estación principal de Dresde, quedarnos un día entero y al otro día continuar el viaje con el mismo ticket hacia República Checa.

Elegimos el InterCityHotel Dresden porque se encontraba a metros de la estación central. Llegamos 10:56 am y comenzamos a recorrer esta ciudad alemana. Dresde fue bombardeada en febrero de 1945 y quedó totalmente destruida. Todo lo que se ve hoy fue reconstruido en los años posteriores.

Caminando desde la estación llegamos en unos 20 minutos al casco histórico. Vimos muchas cosas que nos llamaron la atención. Una de ellas es la iglesia de Nuestra señora de Dresde (Frauenkirche) que se terminó de reconstruir en el 2005, pero está tal cual era antes. al lado de esa gran iglesia vimos 3 colectivos parados verticalmente. Es obra de un sirio que representa el sufrimiento de los civiles en Aleppo. Es muy curioso ver esos buses “mal estacionados” en pleno centro histórico.

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Hallstatt

Hace un tiempo me habían recomendado que visite un pequeño pueblo de Austria que se llama Hallstatt. En algunos blogs leí que para llegar hasta ahí había que tomar al menos dos trenes y un barco, por eso casi desistimos de ir. Pero este año hicimos el esfuerzo y aprovechando que estábamos en Salzburgo, nos hicimos una escapada hasta Hallsatt. Paso a contarte como hicimos para llegar.

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Parece complicado pero no lo es. Desde la estación de tren de Salzburgo hay que tomar un tren hasta una estación que se llama Attnang-Puchheim. Nosotros teníamos que ir hacia Viena, asi que sacamos un ticket de WestBahn que nos permitía bajar y subir en cualquier estación. De esa forma, ya tendríamos el pasaje para regresar a Viena a la noche.

Nos bajamos en esta estación con nombre extraño, y tomamos el otro tren que va a Hallstatt. Supuestamente en esta estación hay lockers para guardar el equipaje. Tiene carteles indicadores y todo pero nunca los encontramos. Donde nos vendieron el ticket nos explicaron que ya no están mas, así que no los ibamos a encontrar. Por suerte ellos mismos se ofrecieron a guardarnos nuestro bolso en la oficina.

Una cosa importante a tener en cuenta son los horarios de los trenes para ir y volver en el día. Hallstatt tiene menos de 900 habitantes y no son demasiadas las ofertas de alojamiento para quedarse a dormir. Nosotros tomamos la primera combinación de trenes saliendo de Salzburgo a las 9 am para pasar todo el día y volver antes de las 16:45. En la oficina de turismo o en la estación Attnang-Puchheim les pueden dar los horarios exactos. Si perdíamos el último tren que sale 18:15 no teníamos forma de regresar.

El uso del automóvil está prohibido. Hallstatt es un pueblo diferente a todo lo demás. Fue declarado Patrimonio la Humanidad por la Unesco http://whc.unesco.org/es/list/806 y es considerada la aldea habitada mas antigua de Europa (desde 8000 A.C.).

Volviendo al trayecto, tomamos el segundo tren que para recorrer 70 km tardó más de una hora. Es un lindo tren que va parando cada 5 minutos, lo que hace que el viaje sea lento, peeeroo…el paisaje es increíble!mapahal2

Despues de todo eso, finalmente llegamos a la estación de tren Hallstatt. Es una estación muy pequeña y tiene un solo anden. Apenas bajamos, seguimos caminando unos 2 minutos siguiendo el cartel que dice “Ship to Hallstatt”. No es dificil encontrarlo, y no se pueden perder porque todos los que bajan del tren van hasta allá.

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Tuvimos que esperar unos minutos mas y llegó Stefanie. Así se llama el único ferry que une Hallstatt con el resto del mundo. Lo maneja un simpático austríaco que te cobra € 2.5 para cruzarte del otro lado del lago. Estos son los horarios: http://www.hallstattschifffahrt.at/en/timetable/timetable.html. Generalmente está combinado con la llegada y partida del tren.

El viaje en ferry dura muy poco, unos 10 minutos aproximadamente. Como es de esperarse, los que ibamos eramos casi todos son turistas. y ¿Adivinen de que nacionalidad son la mayoría? Sin exagerar, el 90% o más son chinos!

Cuando llegamos, bajamos del ferry y empezamos a caminar por este pueblo que tanto queriamos visitar.  Casi no vimos gente viviendo en las casas de Hallstatt! La mayoría son turistas que venian con nosotros, y hay alguna que otra tienda abierta. Las casas parecían todas abandonadas pero era un lugar de ensueño.

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Se puede recorrer desde una punta a la otra en unos 30 minutos. No son muchas cuadras y cada casita es una belleza. También hay unas escaleras que subimos para llegar a las casas que están en altura. Vimos un cementerio que tenia fechas desde 1700 hasta 2010.

En la parte de arriba encontramos una cascada y un estacionamiento de autos, por lo que entiendo en algunas fechas tienen permitido manejar.

Lamentablemente no pudimos ver todo lo que queríamos. Llegamos al centro de información y no había nadie. No pudimos entrar a las minas de sal ni al museo, pero las horas que tuvimos para caminar nos alcanzó para ver casi todo lo que está en el pueblo, y ¿adivinen como es? Sencillamente hermoso, precioso, un pueblo único.

El clima no nos acompañó de la mejor manera. Estaba nublado y de a ratos lloviznaba un poco. Si hubiera sido un día soleado se verían las casas reflejarse en el lago, con la montana de fondo. Pese a todo eso nos gustó muchísimo. Es uno de los lugares escondidos más lindos que existen.

Sinceramente es un paisaje espectacular. ¿Vale la pena el viaje para llegar? Claro que si. Aunque no haya una forma directa de ir, se puede hacerlo tomando dos buses o trenes más el ferry.

No queríamos perdernos este lugar del que tanto habíamos escuchado hablar. Estas son algunas fotos que sacamos.

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Un dia en Salzburgo (de casualidad)

Como dice el dicho “no hay mal que por bien no venga” y así fue en nuestro caso.

Nos enteramos que debido a un paro nacional nuestro vuelo de Viena a Bs As estaba cancelado y que se nos reprogramaba en un vuelo de otra aerolínea dos días después.

Pasamos por todas las etapas, negación, enojo y al final aceptación. Con la cabeza más calmada nos dimos cuenta que teníamos la oportunidad de hacer una ciudad que habíamos dejado de lado en el momento de planificación del viaje. Salzburgo…

Así que arreglamos con el hotel en el que nos estábamos alojando en Viena que dejábamos los bolsos y al día siguiente regresábamos a quedarnos una noche más.

A la mañana siguiente salimos para la estación Westbahnhof para tomar un tren que se llama WestBahn. En una tienda de tabaco de la misma estación compramos el boleto (solo reciben efectivo), también lo podes comprar arriba del tren con tarjeta, pero como no estábamos seguros lo compramos allí. El ticket nos salió 20 euros c/u. Fueron un poco más de 2 horas de viaje pero se nos pasó rápido. El hotel que habíamos reservado era un Holiday Inn que estaba a unas cuadras de la estación, resulto ser demasiado básico, si se lo compara con otros Holiday Inn en los que nos hemos quedado, pero era solo una noche así que todo bien. Dejamos las mochilas en la habitación y a pasear….

En el hotel nos dieron un mapa con alrededor 40 puntos importantes, casi muero porque creí que en un solo día no íbamos a llegar. Pero al empezar a recorrer nos dimos cuenta que al no ser una ciudad grande se puede hacer bastante y caminando.

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